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Snooker: Players Championship, spazio ai migliori

Dal 19 al 25 febbraio a Telford, in Inghilterra, si sfidano i 16 campioni che hanno fatto registrare i migliori risultati nel ranking annuale: è lo spettacolo del Players Championship di snooker.

Evento: Players Championship snooker 2024
Luogo: Telford International Centre, Telford (Inghilterra)
Data:dal 19 al 25 febbraio 2024
Orario: ogni sera dalle 20:00, dal 20 al 25 anche sessione pomeridiana a partire dalle 14:00
Dove vederla:Eurosport

I sedici giocatori più in forma dell'ultimo anno che si sfidano in un torneo appassionante, strutturato secondo la classica formula del tabellone a eliminazione diretta, con una successione di sfide decisive: è questo il senso e il format del Players Championship, il quattordicesimo ranking event della stagione 2023/24 dello snooker, nonché il secondo dei tre eventi delle Players Series, dopo il World Grand Prix e prima del Tour Championship. Un'altra ottima occasione per vedere all'opera i migliori specialisti della disciplina. Soprattutto, quelli che hanno dato prova di essere in grado di ottenere i migliori risultati nell'ultimo anno.

Players Championship snooker 2024: la sede del torneo

Varato nel 2011, il Players Championship non ha mai avuto una sede fissa. La prima edizione si è tenuta a Dublino, quindi nel 2012 e nel 2013 si è spostato a Galway, sempre in Irlanda. Nel 2014 il Players Championship si è tenuto a Preston, in Inghilterra, quindi a Bangkok in Thailandia, a Manchester nel 2016, a Llandudno in Galles nel 2017 e nel 2018, quindi di nuovo a Preston nel 2019, a Southport nel 2020 e a Milton Keynes nel 2021. Dopo le ultime due edizioni a Wolverhampton, a ospitare l'edizione 2024 del prestigioso evento sarà Telford, città di circa 150mila abitanti della contea dello Shropshire, non lontana dal confine col Galles.

Format e regolamento del Players Championship

Al Players Championship sono ammessi sedici giocatori, con accoppiamenti stabiliti dal ranking: il numero 1 sfida il numero 16, il numero 2 gioca contro il numero 15 e così via. Dopo gli ottavi di finale sono in programma i quarti e le semifinali che si giocano, al pari del primo turno, al meglio delle 11 manche. La finale, articolata in due sessioni, è l'unico match del torneo che si gioca al meglio delle 19 manche, o frames, come le chiamano gli anglofoni.

Players Championship snooker, i protagonisti

Chi partecipa al Players Championship? Semplice: i sedici migliori giocatori del ranking annuale, aggiornato al termine del Welsh Open. Mancano dunque due eventi per cercare di migliorare la propria classifica e strappare la qualificazione: i German Masters, la cui finale è prevista per il 4 febbraio a Berlino, e il Welsh Open in programma dal 12 al 18 febbraio a Llandudno, in Galles. Al momento in cima alla graduatoria c'è l'inglese Judd Trump, autore di uno straordinario trittico di trionfi a ottobre: English Open, Wuhan Open e Northern Ireland Open. 

In seconda posizione il connazionale Ronnie O'Sullivan, trionfatore all'UK Championship e soprattutto al World Gran Prix. In terza posizione c'è Zhang Anda, il campione cinese che a novembre si è aggiudicato l'International Championship di Tianjin. Messi bene nel ranking altri volti noti del panorama internazionale, da Mark Williams a Din Junhui, da Barry Hawkins a Tom Ford, per non parlare di Mark Selby, Ali Carter, Gary Wilson e Noppon Saengkham. In lotta per entrare nei primi sedici Hossein Vafaei, Mark Allen, John Higgins, Zhou Yuelong, Lyu Haotian e Chris Wakelin.

La storia e l'albo d'oro del Players Championship di snooker

Campione in carica del Players Championship di snooker è l'inglese Shaun Murphy, che nella finale del 2023 ha superato il connazionale Ali Carter con un secco 10-4. Murphy ha vinto anche la prima edizione dell'evento (2011), che fino al 2016 si è chiamato Players Tour Championship Finals. A quota due successi pure Ronnie O'Sullivan, che ha trionfato nel 2018 e nel 2019, e Judd Trump che ha vinto nel 2017 e nel 2020. 

Un successo a testa per Stephen Lee (2012), Ding Junhui (2013), Barry Hawkins (2014), Joe Perry (2015), Mark Allen (2016), John Higgins (2021) e Neil Robertson (2022), tenace australiano che dopo tre sconfitte in finale nel 2012, nel 2013 e nel 2019 è riuscito finalmente ad aggiudicarsi il titolo superando nell'atto decisivo Barry Hawkins. 

Players Championship snooker: orari e dove vederlo in TV

Il calendario del Players Championship di snooker prevede turni a eliminazione diretta articolati in due sessioni: una serale, con inizio alle 20:00 italiane, e una pomeridiana, con inizio alle 14:00. La finale è l'unico turno articolato in due sessioni, pomeridiana e serale. La copertura televisiva dell'evento, come di consueto, è affidata a Eurosport, che si può vedere su varie piattaforme: attivando un abbonamento a Sky, a Timvision oppure a NOW, o anche sottoscrivendo un abbonamento DAZN, oppure scaricando l'app Eurosport Player per usufruire della visione via streaming.

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