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NFL Championship: tutto quello che c'è da sapere

LVII edizione della finale per il titolo: di fronte i vincitori della NFC, i Philadelphia Eagles, e quelli dell'AFC, i Kansas City Chiefs.

Tutto è nato nel 1967, quando i vincitori dell'American Football League e della National Football League si sfidarono in una partita che avrebbe decretato la squadra campione del mondo di football americano. Green Bay superò Kansas City (35-10) e all'allenatore italoamericano dei Packers sarebbe stato poi intitolato il trofeo consegnato ai vincitori del campionato: il Vince Lombardi Trophy, appunto, un ovale d'argento in posizione di kick off. Il prossimo 12 febbraio a Glendale, in Arizona, se lo contenderanno i Philadelphia Eagles, campioni della NFC, e – guarda un po' – i Kansas City Chiefs, trionfatori dell'AFC.

NFL Championship: un po' di storia

Fino al 1966 ogni lega di football laureava la propria squadra campione, senza ulteriori sfide. La fusione tra American Football League e National Football League sarebbe diventata effettiva solo nel 1970, ma già a partire da gennaio 1967 si pensò di mettere una contro l'altra le formazioni più forti, quelle che avevano vinto i campionati dell'anno solare appena concluso. 

L'NFL Championship sarebbe diventata in breve la madre di tutte le partite, quella che ogni giocatore di football sogna di disputare e anche quella che fa letteralmente fermare l'America: per gli statunitensi è semplicemente il match dell'anno. Con uno spettacolo nello spettacolo, l'halftime show, in cui stelle della musica si esibiscono nell'intervallo: i 20-30 minuti più visti in tv negli States (e non solo).

NFL Championship: quali squadre ne hanno vinto di più?

I New England Patriots e i Pittsburgh Steelers, con sei successi a testa, guidano la lista dei trionfatori all'NFL Championship. Gli Steelers hanno una percentuale di vittoria più alta rispetto ai Patriots, visto che sono arrivati in finale in otto circostanze contro le undici di New England (record assoluto). A quota cinque ci sono altre due grandi franchigie della NFL, i Dallas Cowboys e i San Francisco 49ers, a quattro i Green Bay Packers e i New York Giants. 

Tre successi per Denver Broncos, Washington Redskins e Las Vegas Raiders, due per Miami Dolphins, Indianapolis Colts, Kansas City Chiefs, Baltimore Ravens, Tampa Bay Buccaneers e Los Angeles Rams. Una sola vittoria per Philadelphia Eagles, Seattle Seahawks, Chicago Bears, New York Jets e New Orleans Saints. Come Conference: 29 volte hanno vinto squadre della NFC, 27 dell'AFC.

NFL Championship: le protagoniste di quest'edizione

Per i Kansas City Chiefs si tratta della quinta finale. Dopo la sconfitta nella I edizione contro Green Bay, il primo trionfo è arrivato nel 1970 a spese dei Minnesota Vikings: 23-7. Secondo successo nel 2020 (31-20 sui San Francisco 49ers), mentre al 2021 risale la sconfitta contro i Tampa Bay Buccaneers: 9-31. Trascinata dall'esplosivo quarterback Patrick Mahomes, Kansas City ha vinto l'AFC West Division con un record di 14-3 e ai playoff ha superato prima i Jacksonville Jaguars (27-20), poi i Cincinnati Bengals (23-20). 

Quarta volta in finale, invece, per i Philadelphia Eagles, che hanno vinto il primo titolo nel 2018 (LII edizione): 41-33 sui Patriots. In precedenza le aquile avevano dovuto incassare due sconfitte, nel 1981 contro gli Oakland Raiders (10-27) e nel 2005 contro gli stessi Patriots (21-24). Guidata da un altro super quarterback, Jalen Hurts, Philadelphia ha vinto l'East Division della NFC (record di 14-3) e ai playoff ha spazzato via prima i New York Giants (38-7), poi i San Francisco 49ers (31-7).

NFL Championship: lo stadio

Teatro della LVII edizione dell'NFL Championship è lo State Farm Stadium di Glendale, nell'hinterland di Phoenix, in Arizona, già sede del match nel 2008 (vittoria dei Giants sui Patriots) e nel 2015 (successo dei Patriots sui Seahawks). Inaugurato ad agosto 2006, è la casa degli Arizona Cardinals e può contenere 63.400 spettatori, anche se per eventi speciali - ed è il caso dell'NFL Championship - la sua capienza sale a 72.200. La sua caratteristica principale è rappresentata dal tetto retrattile che si apre in 12 minuti, il primo mai costruito su un piano inclinato.

NFL Championship: com'è andata l'ultima edizione

Lo scorso anno, il 13 febbraio 2022, si sono affrontati al SoFi Stadium di Los Angeles i Los Angeles Rams e i Cincinnati Bengals, che hanno dato vita a un match avvincente che ha visto trionfare nel finale i californiani (23-20) grazie a un touchdown di Cooper Kupp a 1'25'' dal termine. I Rams, guidati da Sean McVay, sono diventati la seconda squadra di sempre a disputare e a vincere un NFL Championship nello stadio di casa, un anno dopo i Tampa Bay Buccaneers di sua maestà Tom Brady che nella LV edizione hanno sconfitto i Kansas City Chiefs al Raymond James Stadium.

Notizie Football Americano

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