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  1. Tennis

ATP 500 Tokyo: tocca ai big, Tiafoe debutta con Karatsev

Si completa il quadro del primo turno, lo statunitense chiude il programma giornaliero contro il russo: Ruud affronta il giapponese Watanuki. 

Evento: Frances Tiafoe-Aslan Karatsev
Luogo: Ariake Coliseum, Tokyo
Data: 17 ottobre 2023
Orario: 12:30
Dove vederla: SuperTennis, SuperTennix

L'ATP 500 di Tokyo entra nel vivo, si completa il programma del primo turno e scendono in campo uno dopo l'altro tutti i big. Per Casper Ruud, testa di serie numero 2, c'è la sfida contro il beniamino di casa, il giapponese Yosuke Watanuki, che ha beneficiato di una wild card. Frances Tiafoe, numero 6 del seeding, affronta invece nella sfida conclusiva di giornata all'Ariake Coliseum il russo Aslan Karatsev. 

Tiafoe deve riscattare Shanghai

Tiafoe ha un obiettivo per il torneo di Tokyo: spazzare via il ricordo della fugace esperienza al Masters 1000 di Shanghai, durata lo spazio di una partita, persa in tre set contro Lorenzo Sonego. Il torinese si è imposto in rimonta nei trentaduesimi del torneo cinese, recuperando nel secondo e nel terzo set dopo aver perso malamente il primo: 2-6, 6-2, 6-3 il punteggio in favore dell'italiano, con Tiafoe costretto a riporre subito i sogni nel cassetto. 

Adesso l'americano ci riprova a Tokyo, dove il tabellone al primo turno l'ha opposto a un altro avversario insidioso. Karatsev, infatti, occupa la posizione numero 50 nel ranking ATP, anche se a sua volta è reduce dalla precoce eliminazione incassata a Shanghai, dove è stato piegato al primo turno da Quentin Halys: 7-6, 3-6, 6-2 il risultato per il francese. La differenza di classifica tra i due tennisti è piuttosto ampia. Tiafoe, infatti, occupa la 14esima posizione nel ranking e progetta di rientrare presto nella top ten: a giugno ha toccato il suo high arrampicandosi al decimo posto. Karatsev è messo peggio, ma ha grande esperienza – tre i titoli vinti in carriera – e sta chiudendo il 2023 con un saldo positivo tra vittorie e sconfitte: 18 i successi, 17 i ko. 

Due i precedenti, entrambi favorevoli a Tiafoe ed entrambi recenti: sono datati 2023. Il tennista di Atlanta si è imposto infatti su Karatsev sia ai trentaduesimi del French Open (3-6, 6-3, 7-5, 6-2), sulla terra rossa parigina, sia sul cemento di Washington: 7-6, 7-6 i parziali della sofferta affermazione ai sedicesimi del torneo della capitale statunitense. Il vincitore della sfida potrebbe vedersela al turno successivo contro il fresco trionfatore di Shanghai: l'abbinamento agli ottavi, infatti, è col vincente del match tra il lanciatissimo Hubert Hurkacz e il cinese Zhizhen Zhang.

Per Ruud esordio contro Watanuki

Evento: Casper Ruud-Yosuke Watanuki
Luogo: Ariake Coliseum, Tokyo
Data: 17 ottobre 2023
Orario: 11:00
Dove vederla: SuperTennis, SuperTennix

Subito prima del match tra Tiafoe e Karatsev, non prima delle 11:00 italiane, è in programma la sfida tra Casper Ruud, testa di serie numero 2, e il giapponese Yosuke Watanuki. Per Ruud, precipitato all'ottavo posto della classifica mondiale (un anno fa di questi tempi occupava la piazza d'onore) c'è da riscattare l'eliminazione patita piuttosto presto al Masters 1000 di Shanghai, agli ottavi per mano del sorprendente ungherese Fabian Marozsan che l'ha sconfitto in tre set: 7-6, 3-6, 6-4. 

Sin qui un 2023 piuttosto avaro di soddisfazioni per il norvegese, che ha vinto un solo torneo – in Portogallo, a Estoril – e per il resto è rimasto all'asciutto. Serve un disperato sprint finale a Ruud per provare a entrare per il rotto della cuffia tra i magnifici otto che prenderanno parte alle ATP Finals a Torino, missione che passa necessariamente da un'impresa in terra giapponese. 

Il suo avversario al primo turno è l'enfant du pays Watanuki, numero 73 al mondo, giocatore in ascesa nella classifica ATP (ha recuperato sei posizioni nell'ultima settimana) ma, ovviamente, pienamente alla portata di un Ruud al top della forma. Tra i due non ci sono precedenti. Chi vince affronta Marcos Giron, statunitense che al primo turno ha piegato un altro giapponese, Yoshihito Nishioka, al termine di una battaglia protrattasi per tre set: 7-6, 4-6, 6-1 il risultato.

ATP 500 Tokyo, le altre partite in programma

Tutte in calendario nella notte o nella prima mattinata italiana le altre sfide del primo turno del torneo giapponese. Tra quelle che dovrebbero iniziare più tardi c'è quella che chiude il programma sull'altra arena in cui si disputano gli incontri, la Kinoshita Group: quella tra Tomas Martin Etcheverry e Shintaro Mochizuki. Ampia la differenza in classifica tra l'argentino e il nipponico: Etcheverry è numero 31, Mochizuki numero 215 ed è entrato in tabellone grazie a una wild card. Il 20enne tennista di casa, peraltro, va a caccia del primo successo di sempre nel circuito ATP, dove sin qui ha rimediato undici sconfitte in altrettanti match disputati. 

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